A origem do conceito de democracia

A democracia surgiu na Grécia clássica, e, desde logo adquiriu diferentes significados, para diferentes pensadores. No conceito de Platão, por exemplo, ela não possuía o mesmo significado que Aristóteles lhe atribuía. O termo democracia provém do grego: demos (povo) ekratos (poder), portanto, desde seus primórdios (meados do século V para o IV AC) democracia sempre teve a conotação de poder do povo, poder popular. Ao longo da história ocidental, o conceito de democracia, ainda que sempre conotando participação popular, continuou adquirindo variadas configurações institucionais, de acordo com o autor que sobre ela escrevia.

Não obstante, ainda que não haja uma definição específica de democracia que tenha conquistado aceitação universal, dois princípios básicos estão presentes na grande maioria das definições: a igualdade e a liberdade; sem os quais, como disse Lincoln, "aquele governo do povo, para o povo e pelo povo" jamais conseguiria alcançar a qualidade da autenticidade.

No nosso tempo essa variedade de significados perdura, já que, desde o século passado, a maioria dos regimes políticos busca vestir-se com o título e as roupagens da democracia. Assim temos: "democracia liberal", "democracia social", "democracia representativa", "democracia direta", "democracia popular", "democracia socialista", "democracia participativa", "democracia plebiscitária", "democracia deliberativa", "democracia radical", "democracia burguesa" e muitos outros. A ambigüidade do termo democracia não se limita a esses adjetivos que lhe são agregados. Ela se encontra ainda nas diferentes conceituações, que os teóricos, estudiosos, e cientistas atribuem a cada um daqueles conceitos, além da diferente sinonímia que alguns autores usam, para fugir àquela ambiguidade.

Para ficarmos na origem do termo, voltemos à Grécia antiga. Para Platão, democracia era o penúltimo degrau da deterioração das formas de governo. Na parte dedicada às formas de governo, na sua obra A República, Platão descreve uma dinâmica de progressiva deterioração de uma forma superior para uma inferior, até a última, a tirania, a pior de todas as formas de governo. Essa dinâmica de deterioração não era entretanto, uma descrição do processo histórico real.Era uma concepção teórica, segundo a qual, a partir da degradação do estado ideal, (produto perfeito de uma mente perfeita) todas as demais formas de governo logicamente emergiriam. 

Para Platão, na A República, onde reside uma notável e histórica descoberta, a mudança de uma forma para outra, resultava de uma transformação interna da forma em substituição. Platão inaugurava a análise dialética aplicada à política, segundo a qual, a origem de um sistema político encontrava-se nas contradições do sistema que o antecedia. Em outras palavras um sistema político trazia no seu interior as sementes de desenvolvimento do sistema que o iria substituir.

Aristóteles entendeu mal Platão ao criticá-lo, com a irrelevante observação de que as formas de governo não mudavam no plano histórico, na forma e seqüência que Platão enunciara. Como foi dito, Platão pensara em termos abstratos e ideais, numa lógica de desagregação a partir da forma perfeita de governo que, sendo perfeita, só podia mudar para pior, enquanto Aristóteles estava interessado em classificá-las de acordo com sua realidade histórica. Aristóteles estudou mais de uma centena de sistemas políticos das Polis gregas, para redigir sua obra igualmente clássica: A constituição de Atenas. 


Adaptação do artigo de Francisco Ferraz

Fonte: www.mundodapolitica.com.br